HFEC Policy Work

Hen Ordinance for Holyoke

The Collective is currently working on passing a hen ordinance which would increase the access and affordability of fresh nutritious food for all of Holyoke. Backyard hens could do just this. Additionally, there are many environmental benefits associated with owning backyard hens. Compared to a factory farm, backyard hens produce a fraction of the manure in a much smaller footprint. This ordinance would allow Holyokers to own up to 6 backyard hens. To encourage City Council to vote YES to support the hen ordinance click here.

El Colectivo está trabajando actualmente para aprobar una ordenanza de gallinas que aumentaría el acceso y la accesibilidad de alimentos frescos y nutritivos para todos en Holyoke. Las gallinas de traspatio podrían hacer exactamente esto. Además, existen muchos beneficios ambientales asociados con tener gallinas de traspatio. En comparación con una granja industrial, las gallinas de traspatio producen una fracción del estiércol en un espacio mucho más pequeño. Esta ordenanza permitiría a Holyokers poseer hasta 6 gallinas de traspatio. Para alentar al Concejo Municipal a votar SÍ para apoyar la ordenanza de las gallinas, haga clic aquí.

Holyoke City Council Continues to Fail to Address Rising Food Insecurity Rates

This article was written by Holyoke Food and Equity Collective Intern Rachel Ettenger

The Holyoke City Council met on Tuesday, January 19, 2021 to vote, again, on passing a backyard chicken ordinance for Holyoke. This ordinance would allow Holyoke residents in zones R1, R1A, R2, and DR (up to 6 unit dwellings) to keep up to 6 hens. However on January 19, after months of discussing, four public hearings, and numerous ordinance committee meetings, the City Council, once again sent the draft back to the ordinance committee for further clarification. Many City Councilors cited a problem with the current draft of the ordinance declaring that owning backyard chickens requires a “special permit.” Per Holyoke City Charter (https://library.municode.com/ma/holyoke/codes/code_of_ordinances) any special permit acquired in the city requires a payment of $100 to the city for administrative and technical review fees. By requiring that residents who want to own hens pay for a “special permit,” the city council is making owning backyard chickens inaccessible for low-income residents, the Holyokers who would benefit from food security most.

Councilwoman Vacon (Ward 5) led efforts to send this ordinance, once again, back to committee, extending the time Holyokers are not allowed to own their own hens. Councilwoman Vacon has made other discriminatory comments about this ordinance at other Council meetings. In October, when asked for her opinion on passing this ordinance, Vacon said “I really think we have not seen people have food shortages and we are going into the winter season, so there will be no opportunity to expand gardens…” On January 19 Councilwoman Vacon once again insisted the number of individuals who are food secure has not increased in Holyoke as a result of the COVID-19 Pandemic. City Council voted to send this ordinance back to the Ordinance Committee to ensure that all of the language in the final document is correct. However, we find it important to note that these edits could have been completed before the January 19 City Council meetings, but councilor’s failed to send their notes to the City Law Department before this meeting.

The Ordinance Committee members were able to vote to waive the special permit fee. However, during the City Council Meeting on January 19th, the City Law Department shared that waiving the fee is not easy. Councilwoman Hernandez of Ward 4 stated that she voted to waive this fee “… to make [owning backyard chickens] more feasible for the many residents in the many different income brackets that we have in the city, most of the people being under 80% of the area median income.” Other city council members disagreed with Councilwoman Hernandez; Councilman Bartley (Ward 3) compared residents owning backyard chickens (a hobby which gains no revenue for residents) to owning a business. Bartley rebutted Hernandez by saying “I hear us waiving city fees, which I personally don’t support in this instance because we are picking and choosing… there’s a lot of people.. looking for permits, whether it’s to start a new business… we don’t waive their fees and they’re starting a business and when they start the business they pay taxes.” The City Council is not picking and choosing who has to pay city fees, there is a huge difference between starting a business and paying taxes when that business gains revenue, versus a resident having backyard hens to produce their own healthy food. Councilwoman Hernandez pointed out just this by saying “I agree with Councilor Bartley that we shouldn’t pick and choose and when it’s referred to as a business that we don’t waive the fees for businesses… we are not talking about a business, we are talking about individuals in our city.”

If you want to encourage your city councilperson to vote to SUPPORT this ordinance in February click here to email your councilor. You can click here if you prefer to call your councilor.

If you would like to watch this City Council meeting for yourself please click here.

El Consejo Municipal de Holyoke Sigue Fallando a Dirigir las Crecientes Tasas de Inseguridad Alimentaria

Este artículo fue escrito por Rachel Ettenger, Interna de Holyoke Food and Equity Collective

El Consejo Municipal de Holyoke se reunió el Martes, 19 de Enero, 2021 para votar, otra vez, por aprobar un decreto de gallinas de patio para Holyoke. Este decreto permitiria residentes de Holyoke en las zonas R1, R1A, R2 and DR (hasta 6 residenciales) tener hasta 6 gallinas. Sin embargo, en el 19 de Enero, después de meses de discutir, cuatro audiencias públicas, y numerosas reuniones del comité de los decretos, el Consejo Municipal, otra vez mandó el borrador de regreso al comite de decretos para mas clarificacion. Muchos Concejales de La Ciudad citaron un problema con el borrador presente del decreto que declara que tener gallinas del patio requiere un “permiso especial.” Por la Carta de la Ciudad (https://library.municode.com/ma/holyoke/codes/code_of_ordinances) cualquier permiso especial aquerido en la ciudad requiere un pago de $100 a la ciudad para tarifas administrativas y de reviso tecnico. Por requerir que residentes quien quieren tener gallinas pagar para un “permiso especial,” El Consejo Municipal está haciendo imposible tener gallinas de patio para los residentes de bajos ingresos, los Holyoquenses quién se beneficiarian mas de un nivel más alto de seguridad de comida.

Concejala Vacon (Distrito 5) lideró los esfuerzos para mandar este decreto, otra vez, de regreso al comité, extendiendo el tiempo que Holyoquenses no están permitidos tener sus propias gallinas. Concejala Vacon ha hecho otros comentarios discriminatorios sobre este decreto en otras reuniones del Consejo. En Octubre, cuando se le pidió su opinión sobre pasar este decreto, Vacon dijo “Yo firmamento creo que no hemos visto a gente tener escasez de alimento y estamos entrando al tiempo de invierno, pues no habrá oportunidad de expandir jardines en este momento.” El 19 de Enero Concejala Vacon otra vez insistió que el número de individuos que experimentan la inseguridad alimentaria no ha aumentado por causa de la Pandemia COVID-19. El Consejo Municipal votó otra vez mandar este decreto de regreso al Comité de Decretos para asegurar que todo el lenguaje en el documento final está correcto. Sin embargo, pensamos que es importante notar que aquellos ediciones se pudieron haber completado antes de las reuniones del Consejo Municipal del 19 de Enero, pero concejales fallaron en mandar sus notas al Departamento de Ley de la Ciudad antes de la reunión.

Los miembros del Comité de Decretos pudieron votar a renunciar a la tarifa de permiso especial. Sin embargo, durante la reunión del Consejo Municipal en el 19 de Enero, el Departamento de Ley de la Ciudad compartieron que renunciar la tarifa no es fácil…Concejala Hernandez de Distrito 4 dijo que ella votó para renunciar esta tarifa “…para hacer [tener gallinas de patio] más realizable para los muchos residentes en los muchos tramos de ingresos que tenemos en la ciudad, la mayoría de la gente estando debajo de 80% del medio ingreso del área.” Otros miembros del Consejo Municipal disintieron con Concejala Hernandez; Concejal Bartley (Distrito 3) comparo residentes teniendo gallinas del patio (un pasatiempo que no trae ninguno ingreso) a tener un negocio. Bartley refuto a Hernandez cuando dijo “Yo escucho a nosotros renunciar tarifas de la ciudad, que personalmente no apoyo en este instante porque estamos escogiendo y eligiendo…hay mucha gente…buscando permisos, si es para empezar un negocio nuevo…no renunciamos sus tarifas y ellos están empezando un negocio y cuando empiezan el negocio ellos pagan impuestos.” El Consejo Municipal no está escogiendo y eligiendo quien tiene que pagar sus tarifas, hay una diferencia gigante entre empezar un negocio y pagar impuestos cuando aquel negocio gana ingresos, frente a un residente teniendo gallinas del patio para producir su propia comida sana. Concejala Hernandez señala justo eso cuando dijo “Yo estoy de acuerdo con el Concejal Bartley que no debemos escoger y elegir y cuando está referido como un negocio que no renunciamos las tarifas para negocios…no estamos hablando de un negocio, estamos hablando de individuos en nuestra ciudad.   

Si ud quiere fomentar a su Concejal de Ciudad a votar a APOYAR este decreto en Febrero haz click aquí para mandar un correo a su concejal. Usted puede hacer click aquí si prefiere llamar a su concejal. 

Si ud le gustaria mirar esta reunión de Consejo Municipal haz click aqui.